我不是留學生也不是在美國長大,我只是一年內有大約半年住美國半年住台灣,英語也不是頂尖外語系畢業,老實說我一年多前連在Emglisgtown上課都會吱吱嗚嗚的講話結巴。

在哪裡生活不外乎就是:食、衣、住、行、育、樂這幾樣,缺一不可,滿足了就哪裡都可以過活。不是嗎?

或許有人覺得美國高消費哪住的起?但我的認知是如此的,美國平均白領階級剛入社會4-5年的,一個月大概有3000元以上,就算雜貨賣場打工也有1500元左右,房租單間雅房約300-400元,小套房約500-600不等,studio 700-1000 左右,平面住家約20-30坪加地下室約1200-1600不等,取決於地點等等。

其實在台灣換算薪水以及開銷來看,美國人平均幸福程度比較高,當然今年國債問題不算其實整體上美國經濟狀況還是好台灣很多,在美國到底要怎麼過活?跟把台灣賺到的錢花在刀口處呢?我覺得吃是很大的問題,外食族的話,美國餐點不便宜,但其實餐點的分量都很大,所以如果能在用餐時妥善的將吃不完的打包回家或外帶,一餐當兩餐吃算下來也不貴,舉例一個中華十錦燴飯5.99USD再多叫一碗白飯$0.99 算7塊約台弊210元 你分兩餐吃才105元。高級一點的餐廳約20-30元,份量也很多,舉例蕃茄肉醬義大利麵約$18.9,台灣也要380元左右,但份量是你一個人吃都吃不飽,美國用料跟份量是多到讓你有疑問這到底要餵誰?

我都是下廚比較多,每星期去一趟Walmart預算50-60元(早中晚全部食材 包含烤雞腿以及牛肉等等喔,並不是窮酸泡麵什麼的)每週一天外食預算$20 ,一天才不到$12 ,三餐耶!跟在台灣都市消費差不多,還有更便宜的dollar Tree、ALDI或是高級的Wegmans可以選。所以有人問我你賺這麼少怎麼在美國過活?還常常看到你在咖啡廳邊工作邊喝咖啡?是怎麼辦到的?其實妙招就是「生活哪裡都可以過,取決在於你怎麼過,跟用什麼心態過。」有創意懂得過的話,美國生活可說是太非凡了。總比你在台灣鄉下的唯一大賣場還買到沒辣椒的辣椒醬,或是橄欖油渣還冒充初榨橄欖油的好,我算過在台灣民生購物一個月6000,美國我花240$以匯率30來看約7200 但買到品質更好種類更多的物品,你說這樣到底哪好呢?更別說女孩的東西了,多半都是比台灣便宜的,像是專櫃美妝品在美國跟本是開架,H&M ..ZARA..GAP..A&F等跟台灣價格一樣,扯的是IKEA家具還比台灣便宜(熱狗2個1$,yogurt 0.5$ ) ..

GAS 1加侖3.67$ (110元)一加侖等於3.7公升換算起來一公升29.75元,我們油價不知不覺比美國貴好多,美國人還抱怨正在上漲的油價(這大約是7.8年錢台灣油價了),車子貸款以及稅金等依照每個州別各有不同,加州可是有點貴到離譜喇!連我住紐約的朋友都大老遠花了3000$(約台幣9萬)把車子寄到LA開,就為了不想在加州買車繳貴鬆鬆的稅金跟保險。如果買台二手Honda : Civic Hybrid 2006 大概台幣23萬 美金約$7700 分期48期(還可以選到60期的) 每期貸款繳$160 (台幣4800) 其實很便宜吧!油的開銷看你開哪裡!如果你每天要開很遠那一個月6000是跑不掉的!不過如果你每天開在30分鐘路程以內,3000元台幣100美金就可搞定。

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咖啡也不是想像中那麼貴,舉例星巴克拿鐵中杯3.65 換算台幣110元 台灣是120元,你也可以點一杯美式咖啡然後加臻果奶油球或是南瓜口味、藍莓口味的香料等等,印象中加超過一種要付$1元。

Espresso, Coffee & Tazo Tea

Caffe Latte Tall $2.75
Caffe Latte Grande $3.65
Caffe Latte Venti $3.95
Caffe Mocha Tall $3.25
Caffe Mocha Grande $4.15
Caffe Mocha Venti $4.45
Tazo Chai Tea Latte Tall $3.15
Tazo Chai Tea Latte Grande $3.65
Tazo Chai Tea Latte Venti $3.95
White Chocolate Mocha Tall $3.55
White Chocolate Mocha Grande $4.35
White Chocolate Mocha Venti $4.65
Freshly Brewed Coffee Tall $1.75
Freshly Brewed Coffee Grande $1.95
Freshly Brewed Coffee Venti $2.25
Cinnamon Dolce Latte Tall $3.55
Cinnamon Dolce Latte Grande $4.35
Cinnamon Dolce Latte Venti $4.65
Skinny Vanilla Latte Tall $3.25
Skinny Vanilla Latte Grande $4.15
Skinny Vanilla Latte Venti $4.45
Caramel Macchiato Tall $3.55
Caramel Macchiato Grande $4.35
Caramel Macchiato Venti $4.65

但其實星巴克在美國算是較貴的咖啡廳喔!美國其實有很多很道地又很好喝的咖啡廳,例如我在Fredericksburg有間名為Black stone在 Mary Washington大學的對面,他的咖啡可是名列我至今喝過咖啡的第一名,價格也頗為實在(可點我參考價位)歡迎有要去VA的朋友可以路過去喝喝看地址1113 Jefferson Davis Highway  Fredericksburg, VA 22401 電話 (540) 479-1355

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關於育與樂兩部分請待續,因為教育可是差距很大的,從免費到一小時一百美金的都有,樂也是!也免錢博物館但也有一次要價50元的!所以請待我整理後再分析給大家。

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